В.И. Вернадский

О великих деятелях науки и культуры

Прогресс в искусстве, науке, музыке, литературе кажущийся. Великие произведения мысли и искусства Греции не выше современных. Аристотель, Данте не ниже современных ученых и мыслителей – толстого и Кельвина. Тут никакого прогресса нет.

*  *  *

Великим счастьем русского народа было то, что в эпоху перестройки своей культуры на европейский лад он не только имел государственного человека типа Петра, но и научного гения в лице Ломоносова.

*  *  *

Ломоносов был плоть от плоти русского общества, его творческая мысль проникла – сознательно или бессознательно – бесчисленными путями современную ему русскую жизнь.

*  *  *

Ломоносов опередил свое время правильной оценкой целого ряда недоступных его поколению явлений; он был впереди своего века и кажется нашим современником по тем задачам и целям, которые он ставил научному исследованию. И в нем мы видим могучего создателя русского научного языка, из которого непосредственно вышел язык современного русского образованного общества.

*  *  *

Памяти М.В. Ломоносова. Горы идут – и какие горы в истории естествознания! – а фигура старого, недавно забытого русского натуралиста становится перед нами, его потомками, все более яркой, сильной своеобразной. Из его работ написанных по-латыни или стильным русским языком древнего мастера перед нами открываются поразительные прозрения науки нашего времени.

*  *  *

Изучение и обдумывание главных работ и хода идей Канта издавна служат прекрасной школой для молодого философа.

*  *  *

Современники обошли молчанием его [Канта] работы, и они стали нам известны только после того, как философская мысль Канта охватила своим могучим влиянием весь духовный уклад человечества в XIX столетии. На развитие географии, естествознания и математики Кант оказал влияние – долгое время спустя после своей смерти – своим философским анализом.

*  *  *

И.В. Гете не только был великим писателем немецкого народа. Он был первым немцем-писателем, значение и влияние которого охватили весь мир, перешли за пределы культуры немецкого народа, стали общим достоянием человечества.

*  *  *

Ученые, натуралисты в том числе, часто бывали художниками в широком понимании этого слова, но исключительно редко мировые художественные деятели нераздельно со своим художественным творчеством охвачены были научным творчеством, изучением природы. Только три имени выступают, мне кажется, в этом аспекте, как явления одного порядка в мировой литературе: Платон (427–347 до н.э.) – философ, создатель художественного диалога и математики, в истории которой он сыграл крупную роль; Леонардо да Винчи (1452–1519) и Гете.