В.И. Вернадский

Нижегородские экспедиции

Нижегородская экспедиция 1882 – 1885 гг. задумывалась В.В. Докучаевым как часть обширного плана по комплексному исследованию почв и других природных богатств России и проходили в тесном контакте с местным самоуправлением — губернским земством и на их средства. Докучаев привлек к этой работе своих аспирантов, лаборантов, хранителей коллекций и в помощь им отрядил студентов.

Вернадский с огромным энтузиазмом готовился к экспедиции. Сохранилась его рабочая тетрадь, по которой видно, что он начал вести записи уже в поезде, расспрашивая попутчиков (он специально взял билет в более демократический второй класс) и интересуясь заработками, школами в деревнях, условиями найма на работу.

Нижний Новгород превращался тогда в “карман России” в связи с ежегодными промышленными ярмарками. Сюда стремились на заработки мастеровые, строители, артельщики, съезжались купцы. И вся губерния в те годы бурно развивается.

Судя по записям, наибольшее впечатление на него произвела Волга и он как натуралист, яснее стал представлять себе значение могучих водных стоков на земной поверхности. Он описывает характер берегов, условия рыбных промыслов, узнает об объемах уловов, характер речных наносов и другие сведения. Иногда в его записях появляются более вольные, поэтические строки:

“Тихо, спокойно, изо дня в день разрушая и слагая твердый материал своих берегов, они текут, неся награбленное у материка, снося его в море, загромождая свои устья. Велика река ночью, когда ясная ее поверхность едва колеблется отрасходящейся зыби, когда пароход скользит по ней и, разбивая ее поверхность, отбрасывает волны на берега реки. Здесь они находят одна на другую, сливаются, цепляются и шум от них едва слышится там вдали. Когда заходит солнце и разноцветные облака востока неба отражаются в зыби реки, когда ничего не видно в на берегах — крутых и высоких правых и песчаных левых — тогда в душу проникает какое-то спокойствие.

Ты, думается мне, принадлежишь к этой расе, которая при самых неблагоприятных условиях победила, покорила реки и ты один решаешься нарушить покой векового старца-реки. Все живое перед тобой отступает, ночью птица не скользит по ее поверхности, рыба спит, а ты идешь и гонишь к берегам ее воды — они расступаются и плачут, покоренные, о начале своего покорения”.

Вернадский прошел пешком от села Доскина на Оке до Нижнего. На его пути оказался овраг, по которому можно было проследить геологическое строение местности. Он описал естественные обнажения и подпочвы. Находя в слоях окаменелости, он догадался привязать с их помощью каждый слой к определенному времени и тем самым повысил ценность исследования{{1}} .

Статьей об этих обнажениях началась для Вернадского регулярная геологическая работа. Она явилась первой из почти 700 научных публикаций ученого.

[[1]] Геологическое описание участка между Б. и М. Доскиным. Материалы к оценке земель Нижегородской губернии: Отчет Нижегор. губ. земству. — СПб., 1885. — Вып. 8. с. 34 — 37.[[1]]